Los violentos combates entre militares y talibanes continúan en Afganistán

Las tropas paquistaníes y los combatientes talibanes continuaban este martes con sus sangrientos combates, al prolongarse la ofensiva militar que, según el Ejército, ha dejado más de 100 muertos y obligado a desplazarse a unas 110.000 personas.

Las tropas paquistaníes y los combatientes talibanes continuaban este martes con sus sangrientos combates, al prolongarse la ofensiva militar que, según el Ejército, ha dejado más de 100 muertos y obligado a desplazarse a unas 110.000 personas.Pakistán tiene que enfrentar su prueba militar más delicada en su ofensiva terrestre contra los guerrilleros en Waziristán del Sur, región que forma parte del cinturón de tribus rebeldes donde supuestamente las redes de Al Qaeda y los talibanes preparan ataques contra Occidente.Por lo menos 20 militantes y cuatro soldados perdieron la vida sólo durante los combates de la noche del lunes, indicaron fuentes militares, mientras las tropas continuaban su ofensiva en el cuarto día en la región adyacente a Afganistán.El secretario de Defensa de EEUU, Robert Gates, dijo que se sentía "alentado" por esta ofensiva, que según Pakistán asestará un golpe mortal a los islamistas, acusados de una ola de ataques con bombas que ha costado la vida a más de 2.250 personas en más de dos años.Antes del anuncio de las últimas víctimas, el ejército había señalado la muerte de 78 militantes y nueve soldados. Es imposible verificar el número exacto de muertos, debido a que la zona está cerrada y las líneas de comunicación están cortadas.Un alto jerarca militar dijo que "violentos combates continuaron durante la noche (del lunes) entre las fuerzas de seguridad y los rebeldes". Tropas respaldadas por la artillería, helicópteros de ataque y aviones de combate bombardearon los bastiones talibanes alrededor de Kotkai, la ciudad natal del jefe talibán paquistaní Hakimulá Mehsud."Las tropas todavía tienen que entrar en Kotkai, y parece que ellos (los militantes) quieren defender su bastión a toda costa", dijo este oficial. "Nuestras tropas llevaron a cabo una batalla campal durante la noche para lograr el control de Kotkai", confirmó otro oficial de seguridad. Las tropas también consolidaron sus posiciones en las zonas de Nawazkot y Sherwangi, agregó esta fuente.Los militares lanzaron desde el aire octavillas pidiendo a la tribu de Mehsud que se rebele y combata junto al ejército, con la esperanza de provocar una división.Estados Unidos había pedido durante mucho tiempo una acción militar contra los talibanes y los militantes relacionados con la red de Al Qaida, tras un prolongado ataque en el norte del Valle de Swat, donde los combates librados son considerados menos difíciles que los de Waziristán."Creo que los ataques terroristas que fueron llevados a cabo dentro de Pakistán en los últimos días demostraron que era necesario hacer frente a este problema", dijo Robert Gates, aclarando que era demasiado pronto para pronosticar el desenlace.Cerca de 30.000 tropas están involucradas en esta ofensiva, lanzada después de una reciente serie de ataques espectaculares, incluyendo un sitio de 22 horas contra el cuartel general del ejército. Los militares están luchando contra unos 10.000 combatientes talibanes.Fuentes oficiales dijeron que por lo menos 115.500 personas escaparon de los distritos vecinos de Tank y Dera Ismail Jan, a pie o en camiones repletos de colchones y animales, para huir de los ataques aéreos y de los combates.Numerosas ofensivas previas contra los militantes en el cinturón tribal han tenido un éxito limitado, costando la vida a unos 2.000 militares y terminando generalmente con acuerdos de paz que según algunos observadores dieron tiempo a los insurgentes para armarse nuevamente.

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