La ola de frío siberiano castiga al Reino Unido y al resto de Europa

La ola de frío siberiano que castiga al Reino Unido perturbó fuertemente el tráfico rodado y ferroviario este jueves, cuando la nieve dio paso al hielo, pero sus efectos se hacían sentir en toda Europa, donde algunos países se preparaban para más nevadas.

La ola de frío siberiano que castiga al Reino Unido perturbó fuertemente el tráfico rodado y ferroviario este jueves, cuando la nieve dio paso al hielo, pero sus efectos se hacían sentir en toda Europa, donde algunos países se preparaban para más nevadas.Cuando se prevé que el frío más crudo y prolongado en casi 30 años continúe al menos hasta la próxima semana, la patronal británica anunció que la severa climatología causó "dificultades masivas" en las empresas cuando la maltrecha economía británica todavía no se ha recuperado de la crisis.Numerosos empleados trabajaron desde casa debido a las dificultades para circular y al cierre de miles de escuelas en todo el país, cuando el termómetro llegó en los sitios más fríos, como Benson, en el condado de Oxford (sur), y Woodford, cerca de Manchester (noroeste), a los 18 grados bajo cero.Tras el caos provocado el miércoles por las intensas nevadas, los principales aeropuertos permanecieron todos abiertos este jueves, pero las compañías British Airways y EasyJet anularon decenas de vuelos con origen o destino a los dos más grandes, Heathrow y Gatwick."Las dos pistas están abiertas y el aeropuerto está funcionando", dijo una portavoz de Heathrow, señalando sin embargo que podrían producirse "perturbaciones".También se registraban dificultades en la red de trenes. Un Eurostar Bruselas-Londres con 260 personas a bordo estuvo dos horas bloqueado por la mañana en el túnel que une Francia al Reino Unido por debajo del canal de la Mancha debido a una avería, tres semanas después de una interrupción total del tráfico durante varios días al comienzo de las fiestas navideñas.Eurostar, que tuvo que anular nueve trenes, anunció también un "tráfico limitado" para los próximos días, debido "a las malas condiciones meteorológicas" que lo obligan también a reducir la velocidad.En las carreteras heladas, varios accidentes complicaban todavía más la tarea de los conductores para llegar a sus destinos.Mientras tanto, las compañías eléctricas trataban de restablecer el suministro en los 5.000 hogares del sur de Inglaterra se quedaron sin electricidad --y muchos también sin calefacción-- durante la noche después de que las fuertes nevadas dañaran líneas de alta tensión.El operador de la red energética británica, National Grid, pidió a un centenar de compañías británicas que interrumpieran el consumo de gas tras emitir una alerta anunciando que la demanda era superior a la oferta y había alcanzado un récord absoluto con 12,9 millones de metros cúbicos.La Oficina Meteorológica Nacional anunció por su parte que el frío por el momento no remitirá. "Está previsto que las temperaturas bajo cero continúen hasta mediados de mes con más nevadas previstas, especialmente en el sur y el este" del país, indicó.Aunque se ha ensañado especialmente con el Reino Unido, un país poco acostumbrado al clima gélido, la ola de frío procedente de Siberia afectaba a todo el resto de Europa, y algunos países se preparaban para un nuevo azote durante el fin de semana.La palma del frío se la llevó Noruega, donde en varios lugares el mercurio descendió hasta los 40 bajo cero. En Oslo, con -15, los autobuses dejaron de circular porque el frío congelaba el aceite de sus motores, y varios transbordadores estaban bloqueados en los muelles del puerto por el hielo.La nieve dificultaba también la circulación en las carreteras de Francia, especialmente en París, Grenoble (centro) y Burdeos (suroeste), y se señalaban retrasos y anulaciones de vuelos en el segundo aeropuerto de la capital, Orly.Más al sur, la ola de frío empezó a barrer también España y Portugal, mientras que Alemania y en Austria, estaban alerta ante las previsiones anuncian la llegada de un fuerte temporal de nieve durante el fin de semana.

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