El petróleo y el turismo, motores del futuro económico de las Malvinas

El futuro de la economía de las Malvinas se presenta vibrante con el comienzo de la explotación petrolera en 2017 y el cada vez más interés turístico por estas islas, donde no hay desempleo y se necesita personal.

El futuro de la economía de las Malvinas se presenta vibrante con el comienzo de la explotación petrolera en 2017 y el cada vez más interés turístico por estas islas, donde no hay desempleo y se necesita personal.Con una población que no llega a los 3.000 habitantes, este territorio británico de ultramar es económicamente autosuficiente, gracias a los cuantiosos ingresos que recibe de las licencias de pesca, pero la prevista explotación de crudo y el auge del turismo prometen con transformarlas en un paraíso económico.Las continuas reclamaciones territoriales de la vecina Argentina no han intimidado a los malvinenses, que ya hablan de 2017 como algo mágico pues en la segunda mitad de ese año está previsto el comienzo de la explotación petrolera, dijo hoy a Efe el director de Recursos Mineros, Stephen Luxon, en su despacho de Port Stanley.Después de años de exploración y el primer descubrimiento en mayo de 2010, el oro negro empezará a ser extraído de las Malvinas en la zona conocida como Sea Lion, en aguas al norte de las islas, a unos 216 kilómetros de la costa, por la petrolera Premier Oil.Según Luxon, está previsto que un año después de iniciada la producción, la extracción de crudo llegue a unos 70.000 barriles diarios, aunque el beneficio de esta actividad dependerá mucho de los precios internacionales del petróleo.Este director malvinense que estudió geología en la Universidad de Durhan, en el Reino Unido, se mostró confiado en el futuro petrolero, que, según él, puede ayudar a que el Gobierno británico no tenga que seguir financiando la defensa.Luxon estima que el petróleo puede cuadruplicar los ingresos anuales de las islas, si bien no quiso especular sobre los millones de libras que esto puede llegar a generar.Además de Premier Oil, hay otras compañías que están invirtiendo en el sector petrolero, como la italiana Edison y la estadounidense Noble, y el Gobierno local es receptivo a cualquier otra petrolera extranjera interesada, agregó.Toda esta actividad se hará en alta mar, gracias al desarrollo de nuevas tecnologías que ya se hacen en otros lugares del mundo y que permiten bombear el crudo hacia un gigantesco tanque que estará fijo a la plataforma submarina y desde donde los tanques petroleros cargarán para llevarse el crudo, por lo que no tocarán tierra.Ante las continuas advertencias de Argentina sobre el peligro de un desastre ecológico si hay un accidente, Luxon aseguró que no es de riesgo pues todo se hará en alta mar y porque el tipo de crudo que hay no es pesado, sino de menor calidad, con una textura parecida a la cera y que se solidifica fácilmente.Actualmente, los mayores ingresos de las islas proceden de la pesca, que contribuye con 94 millones de libras (unos 112 millones de euros) anuales al Producto Interno Bruto (PIB) de las islas, una actividad que se viene desarrollando desde que se estableció una zona de pesca alrededor de las islas en 1987.La segunda actividad más importante es el turismo, que aporta unos seis millones de libras (unos 7,2 millones de euros) anuales al PIB, gracias a la llegada de cruceros que recorren esta zona del Atlántico sur, como la ciudad argentina de Usuahia o la isla Georgia del sur, también reclamada por Buenos Aires.La responsable de la compañía International Tours & Travel de las islas, Sally Ellis, dijo a Efe que el turismo es uno de los sectores que más empleo genera en las islas, con unas 183 personas, después de las oficinas del Gobierno, con 510, y resaltó que en las Malvinas no hay desempleo y la gente tiene varios trabajos.Para Ellis, una malvinense que de pequeña estudió en un colegio de la provincia de Córdoba (Argentina) y habla español con acento argentino, los turistas que vienen tienen entre 45 y 60 años y se sienten atraídos por la vida silvestre, al tiempo que admitió que "los mejores embajadores son los argentinos", pues se marchan sorprendidos de la belleza del lugar.Todo este desarrollo generará con el tiempo más empleo, según la empresaria local Pippa Christie, dedicada al asesoramiento económico de empresas, que cree que será necesario emplear más gente, especialmente en el sector servicios.

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