Casi cinco millones de hogares de EE.UU. siguen sin luz tras la tormenta Sandy

Las autoridades de EE.UU. trabajan hoy contrarreloj para restablecer la electricidad y los servicios básicos en la costa este, donde casi cinco millones de personas están todavía sin luz a solo cinco días de las elecciones presidenciales.

Las autoridades de EE.UU. trabajan hoy contrarreloj para restablecer la electricidad y los servicios básicos en la costa este, donde casi cinco millones de personas están todavía sin luz a solo cinco días de las elecciones presidenciales."Sandy" apagó las casas y los negocios de más de 8 millones de usuarios a lo largo de 15 estados y el Distrito capitalino de Columbia, pero las compañías eléctricas trabajan a contrarreloj para que la cifra llegue a cero lo antes posible.En la costa del estado de Nueva Jersey, donde el huracán tocó tierra el pasado lunes, algunas ciudades fueron evacuadas por mandato estatal, y sus habitantes no comenzaron a regresar a sus casas hasta la tarde de ayer.A su regreso se encontraron los estragos que el agua, el viento y la arena del mar habían causado en sus propiedades, pero las labores de limpieza y el restablecimiento completo de sus actividades pasa por la recuperación de la electricidad, algo que en muchos casos no se ha hecho efectivo."Nada será igual. Será diferente porque muchos de los iconos que hacían que fuera lo que era ya no están y han sido arrastrados por el océano", afirmó Chris Christie, gobernador de Nueva Jersey, quien recorrió la zona ayer con el presidente estadounidense, Barack Obama, para evaluar los daños.La Agencia Federal de Emergencias (FEMA) puso a disposición de los afectados más de 50 generadores en las últimas 24 horas para paliar las deficiencias de la falta de corriente, generadores que en ciudades como Atlantic City se turnan entre los barrios para apurar eficiencia.Nueva York, donde se han contabilizado 37 de las 76 muertes confirmadas hasta el momento, recuperó hoy buena parte de su transporte público con la reapertura parcial de 14 líneas de metro, pero sigue trabajando para devolver los servicios básicos a sus ciudadanos.El gobernador del estado, Andrew Cuomo, anunció hoy que parte de la ciudad de Nueva York y de su área metropolitana no podrá recuperar el suministro eléctrico hasta el 11 de noviembre, lo que supondría un periodo de casi dos semanas sin luz para cientos de miles de usuarios.Las estimaciones sobre los daños económicos de "Sandy" en EE.UU siguen al alza y se ubican ahora entre los 30.000 y 50.000 millones de dólares a medida que continúan las labores de limpieza.Estos datos, muy por encima de las estimaciones iniciales, corresponden a un informe divulgado hoy por la firma de evaluación de costes IHS Global Insight.El diario The Wall Street Journal calcula que las aseguradoras tengan que asumir gastos por 20.000 millones de dólares.A ello también habría que añadir las pérdidas generadas por la ralentización de casi el 70 % de las refinerías de la costa este de EE.UU. y el cierre comercial en la región durante dos días.En total, estos costos podrían representar entre el 0,2 % y el 0,3% por ciento del producto interior bruto (PIB) nominal de Estados Unidos, aunque reconocen que quizá algo sería compensado por la actividad económica que generarían las labores de reconstrucción.La cifra es notablemente superior a las primeras estimaciones de entre 10.000 y 20.000 millones de pronosticada a comienzos de semana, y situarían a "Sandy" como el segundo ciclón más devastador en términos económicos de EE.UU: tras el huracán "Katrina" de 2005 que causó pérdidas por 120.000 millones de dólares.Además, los expertos subrayan que en esta ocasión, y a diferencia de lo ocurrido con el huracán "Irene" del pasado año, que azotó la costa este en un fin de semana, los peores efectos del temporal se vivieron al comienzo de la semana laboral.De hecho, la bolsa neoyorquina se mantuvo sin operar lunes y martes, el cierre más prolongado de Wall Street por causas meteorológicas desde 1888.

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