Nueva York y Nueva Jersey enfrentan las elecciones en medio de la crisis por "Sandy"

Nueva York y Nueva Jersey enfrentan elecciones presidenciales y locales el martes en medio de la crisis por "Sandy".

Nueva York y Nueva Jersey enfrentarán elecciones presidenciales y locales el próximo martes en momentos en que ambos estados comienzan a recuperarse tras la devastación causada por "Sandy" a su paso por la costa noreste del país.Los dos estados, que sufrieron graves daños como resultado de los vientos e inundaciones, tienen residentes aún en refugios que son usados como centros de votación, muchos están aún sin energía eléctrica, agua caliente o calefacción, otros perdieron todo lo que tenían, incluso la vida o la de un ser querido.Escuelas, centros comunitarios, y otras edificaciones que sirven como colegios electorales que se inundaron o sufrieron otros daños deberán ser limpiados y habilitados o reubicados.Estas circunstancias podrían impedir que decenas de electores acudan a las urnas el martes o simplemente, desanimados ante la tragedia, otros hayan perdido el interés.Sea cual sea la circunstancia, las juntas electorales trabajan a todo vapor para cumplir con la obligación de llevar a cabo las elecciones presidenciales en las que el demócrata Barack Obama busca la reelección a un segundo término y el republicano Mitt Romney busca vencerlo en las urnas.En el caso de Nueva York, y de otros estados, además de votar para elegir al nuevo presidente habrá elecciones a la Legislatura estatal.Aunque las elecciones continúan en pie, "Sandy" provocó retrasos en el envío de las máquinas y materiales necesarios, que fueron almacenados para protegerlos en oficinas regionales de la Junta Electoral, -cuya sede, en el sur de Manhattan, está ubicada en la zona A que fue evacuada- para que miles de neoyorquinos ejerzan su derecho al voto el martes, no esperan afrontar otros problemas para completar el trámite.La Junta cuenta con el apoyo del Departamento de Educación para que los colegios de votación estén listos, ya que las escuelas estuvieron cerradas como resultado del paso de "Sandy" y no tienen previsto abrir hasta el lunes.También tenía previsto comunicarse con iglesias y centros de ancianos, que son usados como centros de votación, para saber cómo les afectó la tormenta y coordinar los preparativos, de cara al próximo martes, según ha señalado la Junta Electoral.Incluso, evaluaba consolidar alrededor de 40 centros de votación de zonas que fueron severamente afectadas por la tormenta en Nueva York, como el sector de Breezy Point, en el condado de Queens, donde un fuego destruyó más de 100 casas, para ubicarlos en zonas de estacionamiento bajo carpas que funcionen con generadores.La Junta también se prepara para realizar las elecciones bajo circunstancias extremas, como la posibilidad de no tener energía eléctrica en algunos centros de votación, ha señalado además el organismo electoral.A este panorama se suma que hay nuevos distritos electorales, por lo que algunos electores ya no votarán donde antes acostumbraban, aunque ya la Junta Electoral de la ciudad se encargó de notificar estos cambios."El personal de la Junta de Elecciones ha estado trabajando diligentemente contrarreloj para asegurar que estamos preparados para el día de las elecciones. El huracán 'Sandy' y la pérdida de energía eléctrica ha hecho nuestro trabajo más desafiante", señala la Junta en su página web.También informa que sus oficinas en los condados de El Bronx, Queens y Brooklyn están abiertas entre las diez de la mañana y las nueve de la noche, aunque la de Staten Island está cerrada por los efectos de "Sandy".La Junta aclara además que aunque, como resultado de "Sandy" la distribución de las papeletas para el voto ausente se ha afectado, éstas serán distribuidas por su servicio de entrega de correspondencia nocturna, conocida como "USPS"."Otras agencias de la ciudad de Nueva York han asignado personal para ayudar en nuestros esfuerzos y apreciamos su ayuda", señala además la Junta en su página digital.En Nueva Jersey, que sufrió la peor devastación en su costa, también afrontan problemas con la falta de energía eléctrica, indispensable para que funcionen las máquinas de votación, y por las inundaciones, lo que también les obligará a reubicar sus centros electorales. El gobernador del estado, Chris Christie, hizo hoy un llamamiento a los votantes a aprovechar el horario extendido de las oficinas de la Junta Electoral en los condados para que emitan su voto por adelantado.Christié explicó que pueden pedir allí su papeleta y votar, lo que pueden hacer hasta el lunes a las tres de la tarde.El jueves, se dispuso que las oficinas de la Junta Electoral permanezcan abiertas entre las 8:30 de la mañana y las 4:30 de la tarde hasta el lunes, 5 de noviembre."Para muchos residentes de Nueva Jersey, el impacto de 'Sandy' ha hecho que lo último en lo que piensan sean las elecciones", dijo la vicegobernadora y secretaria de estado Kim Guadagano, responsable por el proceso electoral.

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