Florida puede ser próximo estado donde el texting sea una infracción mayor

Conducir y textear podría convertirse en una infracción mayor. Conducir y textear podría convertirse en una infracción mayor.

Conducir y textear podría convertirse en una infracción mayor. Flickr por hercampusmedia

Florida puede dejar de ser uno de los estados del país donde escribir por celular mientras se maneja un automóvil no es una infracción mayor, si prospera un proyecto de ley que se presentó en la cámara baja estatal.

La iniciativa, respaldada por el presidente de la Cámara de Representantes, Richard Corcoran, permitirá a los agentes de tráfico dar el alto a quienes sorprendan "texteando" y conduciendo a la vez, y eleva los montos de las multas y otros castigos para los infractores.    

Actualmente lo que legalmente se califica como conducción distraída es en Florida una infracción menor que, al contrario que en más de 40 estados, no se castiga con puntos en la licencia de conducir sino con una multa de unos $20 dólares.    

Corcoran dijo al equipo de investigación del Canal 10 que el proyecto de ley tiene en cuenta la protección de los derechos civiles de los conductores, pues los agentes no podrán acceder o confiscar el teléfono sin una orden escrita y tendrán que informar a los infractores de su derecho a negarse a un registro de sus teléfonos.  

Los republicanos en Florida, al igual que los demócratas afroamericanos, siempre se han opuesto a endurecer el código de tráfico en lo que se refiere al texting

"El 92 % de todos los conductores reconoce haber "texteado" mientras conducía en los últimos 30 días", dijo al canal Corcoran, quien se mostró convencido de que si se logra cambiar esta mala costumbre, se podrá reducir el número de muertes y el de accidentes en la calles y carreteras de Florida.

Si se aprueba el proyecto House Bill 33, presentado por la representante republicana Jackie Toledo y la demócrata Emily Slosberg, el monto de la multa de la primera infracción se incrementará a unos $108 dólares teniendo en cuenta los gastos procesales.

Si como consecuencia de textear se produce un accidente se añaden seis puntos y una cifra mayor, y el castigo es aún mayor si la infracción se produce en una zona escolar.

Solbert, quien resultó gravemente herida en un accidente que mató a su hermana gemela cuando eran adolescentes, dijo que era hora de actuar y que muchos padres la contactan para pedir protección para sus hijos al volante.

La congresista hizo eco de una recomendación de las autoridades estatales de carreteras al señalar que "enviar o leer un texto quita la vista de la carretera durante cinco segundos o la longitud de un campo de fútbol".

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos (NHTSA, en inglés), 3,477 personas murieron y 391,000 resultaron heridas en 2015 en accidentes provocados por conductores que estaban distraídos, el año más reciente del que tienen estadísticas.

Señala que esas cifras muestran un incremento de 9 % con respecto a 2014.

Una de las causas más comunes de distracción son los teléfonos móviles, tanto si se usan para hablar como para escribir o leer. 

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