Tras la máscara de una tradición de África Occidental

Por más de 100 años, los pueblos africanos de Yoruba y Nago practican el gelede, una ceremonia considerada patrimonio cultural.

Preparativos finales para una antigua ceremonia...

Estos bailarines son de la etnia Yoruba, un pueblo de África occidental, mayormente basado en Nigeria.

Aquí en Benín, representan sólo el diez por ciento de la población.

Pero sus tradiciones guardan un valor especial... en particular, el gelede... una ceremonia con música y baile que se realiza después de la cosecha.

Las mujeres, que juegan un papel principal, se decoran con arcilla blanca. Luego comienza el llamado del gelede…

Pero esto es más que música y baile. Esta tradición también tiene un objetivo social.

Este ritual se celebra desde hace más de un siglo para honrar a los espíritus femeninos de los antepasados. Hoy se celebra la cosecha, y la fertilidad.

Pero aún refleja el rol fundamental de las mujeres en la vida de los yorubas.

En 2001 esta ceremonia recibió un reconocimiento, al ser declarado, por la UNESCO, obra maestra del patrimonio oral.

Desde entonces, la organización trabaja para conservar la tradición en comunidades en Benín, Nigeria y Togo, para que la herencia pueda transmitirse a futuras generaciones.

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