Los astronautas del Atlantis realizan la última caminata espacial de su misión

Astronautas del transbordador espacial estadounidense Atlantis realizan este lunes la tercera y última caminata espacial de su misión, que tiene como objetivo mantener e instalar equipamiento en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Astronautas del transbordador espacial estadounidense Atlantis realizan este lunes la tercera y última caminata espacial de su misión, que tiene como objetivo mantener e instalar equipamiento en la Estación Espacial Internacional (ISS).La caminata empezó a las 13h24 GMT, con una hora de retraso para arreglar el sellado de la bolsa de agua del traje espacial del astronauta Robert Satcher. Las bolsas de agua de los trajes permiten a los astronautas hidratarse durante las salidas al espacio.Los especialistas de misión Randy Bresnik y Robert Satcher incursionaron en el espacio tras pasar la noche en la cámara de descompresión del transbordador, en un procedimiento para purgar nitrógeno de su torrente sanguíneo, previniendo así malestares por descompresión. La NASA despertó a Bresnik y Satcher a las 7h28 GMT, considerando que ambos estaban "listos" para la caminata, que comenzó a las 13h24 GMT.La primera tarea asignada a los dos especialistas de misión para esta salida de seis horas 30 minutos es reubicar un tanque de oxígeno de alta presión, lo cual debe llevarles unas tres horas. Una vez que el tanque esté reinstalado, los astronautas montarán una estructura para realizar experiencias sobre materiales compuestos avanzados y electrónicos con el fin de comprender mejor cómo el vacío del espacio, las variaciones extremas de temperatura y las radiaciones solares afectan su duración.Bresnik y Satcher reciben asistencia del astronauta Mike Foreman, quien coordina las comunicaciones con el Control de Misión en Houston, Texas (sur), según la NASA. La segunda caminata, el sábado, a cargo de Bresnik y Foreman, fue acortada en unos 30 minutos debido a una falsa alarma de despresurización y humo, pero los dos completaron sus tareas en seis horas y ocho minutos, dijo la NASA.Los astronautas instalaron una plataforma externa para carga en la ISS y montaron un sistema inalámbrico de video para transmitir imágenes a la Estación y a la Tierra. En otra misión el año próximo, el espectómetro Alpha Magnetic será instalado en la plataforma. Bresnik realiza la caminata espacial contento por un feliz suceso en su vida personal. El domingo se convirtió en el segundo astronauta en ser padre en plena misión espacial, luego que su esposa diera a luz en la Tierra a un niña llamada Abigail Mae, indicó la NASA. Según la agencia espacial estadounidense, en junio de 2004 la hija del astronauta Mike Fincke nació mientras éste se encontraba en la ISS. Atlantis, acoplado a la ISS desde el 18 de noviembre, tiene previsto regresar a la Tierra el viernes.La expedición orbital de este lunes es la número 135 efectuada en el marco de la construcción de la ISS comenzada hace diez años. Después de este vuelo de un transbordador a la ISS, el quinto y último de 2009, restarán otros seis de la flota antes de descontinuarse el programa de transbordadores en septiembre de 2010 o a principios de 2011.

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