Vacunación infantil mundial es un éxito pero hay tareas pendientes

La vacunación infantil alcanzó un nivel récord en el mundo, mientras que el desarrollo de vacunas registra un gran dinamismo, celebra un informe de la OMS, Unicef y el Banco Mundial, publicado el miércoles y que subraya no obstante que hay tareas pendientes.

La vacunación infantil alcanzó un nivel récord en el mundo, mientras que el desarrollo de vacunas registra un gran dinamismo, celebra un informe de la OMS, Unicef y el Banco Mundial, publicado el miércoles y que subraya no obstante que hay tareas pendientes.Unos 106 millones de niños fueron inmunizados en 2008 contra las principales enfermedades infantiles, precisaron estas organizaciones en un informe publicado en Estados Unidos.Estos esfuerzos sin precedentes de inmunización "deben ser mantenidos" para evitar que "estas enfermedades vuelvan a emerger con mayor virulencia", subrayó en una conferencia de prensa el doctor Jon Kim Andrus, director adjunto de la Organización panamericana de la salud.Pese a estos esfuerzos, unos 24 millones de niños no tuvieron acceso a estas vacunas en 2008, lamentan los autores del informe.Además, estiman que es necesaria una ayuda adicional de al menos 1.000 millones de dólares para asegurar la distribución de nuevas vacunas y de las ya comercializadas a todos los niños en los 72 países más pobres del planeta, evitando así dos millones de decesos adicionales.La doctora Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), insistió en un comunicado en "la necesidad de subsanar la brecha entre ricos y pobres, entre los que se benefician de vacunas que salvan la vida y los otros".También subrayó el importante papel de la vacunación para la prevención de enfermedades contagiosas y el desafío que representaba el acceso a las poblaciones más vulnerables."La pandemia de gripe H1N1 ilustra la promesa y el dinamismo de la investigación para al desarrollo de vacunas", añadió, recordando que sigue siendo difícil beneficiar a las poblaciones de los países más desprovistos de los últimos avances científicos.Prueba del éxito de las vacunas, "la mortalidad pediátrica producto de la rubeola cayó 74% de 2000 a 2007" en todo el mundo, precisó Unicef.Una cantidad récord de al menos 120 vacunas está actualmente disponible contra infecciones mortales. Es el resultado de los esfuerzos de estos últimos años por desarrollar vacunas contra la meningitis, los rotavirus, que causan de diarrea, o el virus del papiloma humano (HPV, en inglés), responsable de la mayoría de los cánceres de cuello de útero.En muchos casos, estas vacunas son fruto de asociaciones entre los sectores público y privado.El éxito de los últimos años, tras un periodo durante el cual la cantidad de niños vacunados disminuía, es producto en gran parte de los esfuerzos de los países en desarrollo para optimizar la ayuda del Gavi (Alianza mundial para las vacunas y la vacunación), según el informe.El Gavi, que cuenta como socios a la OMS, Unicef, el Banco Mundial y la fundación de Bill Gates, favoreció desde 2000 la utilización de nuevas vacunas y de vacunas subutilizadas, de las cuales se beneficiaron 200 millones de niños en 72 países en vías de desarrollo.Además, más de 80 nuevas vacunas son actualmente objeto de estudios clínicos, de las cuales más de 30 contra enfermedades para las cuales no existe ninguna vacunación.Los autores del informe indican que el mercado mundial de las vacunas triplicó en los últimos ocho años, para superar los 17.000 millones de dólares anualmente, alentado por las compras de las agencias de la ONU y una renovación en la investigación.

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