Uribe pide a congresistas demócratas de EEUU la aprobación del TLC

El presidente colombiano, Álvaro Uribe, pidió el sábado a legisladores demócratas de Estados Unidos aprobar un Tratado de Libre Comercio crucial para Bogotá, sin obtener sin embargo de éstos promesas de que sea firmado este año.

El presidente colombiano, Álvaro Uribe, pidió el sábado a legisladores demócratas de Estados Unidos aprobar un Tratado de Libre Comercio crucial para Bogotá, sin obtener sin embargo de éstos promesas de que sea firmado este año.Uribe se reunió en su finca de la ciudad de Montería (norte) con una delegación del Congreso liderada por Eliot Engel, demócrata por el estado de Nueva York, y que llegó a Colombia luego de visitar Argentina y Perú."Nos sentimos muy contentos de esta amistad con Estados Unidos", dijo al término del encuentro de más de cuatro horas con los congresistas estadounidenses, a quienes instó a impulsar el pactado acuerdo comercial."Tuvimos un enriquecedor intercambio de puntos de vista con el presidente Uribe. Y puedo decir que Estados Unidos y Colombia estamos sentados en el mismo vehículo. Somos socios. No puedo pensar en otro país que haya trabajado tan estrechamente con Estados Unidos", aseguró por su parte Engel."El gobierno colombiano puede esperar que llevemos un mensaje positivo a nuestros colegas pero hay muchas complicaciones políticas en Washington para analizar ahora el tema del TLC (...) Es uno de los temas importantes y debemos llegar a un acuerdo. En el futuro no muy lejano esperamos tener una discusión muy franca sobre el TLC", añadió.Los legisladores estadounidenses llegaron a Montería procedentes de Cartagena, donde el viernes recibieron un amplio informe sobre interdicción naval para combate al narcotráfico.Engel, presidente de la Comisión de Asuntos Políticos para el Hemisferio Occidental de la Cámara de Representantes, había dicho el viernes que a su criterio la aprobación del TLC tardaría al menos un año, pues el Legislativo tenía otras prioridades en la agenda."En el Congreso de Estados Unidos tenemos muchos aspectos por los cuales estar preocupados: están los temas de salud, el calentamiento global, la economía, el desempleo... y el TLC entre Estados Unidos y Colombia es tan sólo uno de los muchos asuntos pendientes", explicó."Yo confío en que en un año o más podamos tener firmado el acuerdo pero ahora mismo ese es uno de los muy diversos aspectos que tenemos pendientes", enfatizó el representante demócrata que lidera esta nueva misión de congresistas de su partido.Estados Unidos es para Colombia el primer socio comercial, con 14.000 millones de dólares de exportaciones y 10.000 millones de dólares de importaciones en 2008. Y Colombia es el principal aliado de Estados Unidos en la región.Uribe se reunió con los representantes demócratas Engel, Lynn Woolsey y Shelley Berkley, además del comisionado residente de Puerto Rico en Washington, Pedro Pierluisi.También estuvieron el embajador estadounidense en Bogotá, William Brownfield; la representante colombiana en Washington, Carolina Barco; el ministro de Defensa colombiano, Gabriel Silva, y el alto comisionado para la paz, Frank Pearl.Entre tanto, desde Washington se anunció que el secretario Adjunto del Departamento de Estado, James Steinberg, viajará a Colombia y Perú la próxima semana, en su primera visita a América Latina desde que asumió el cargo.Steinberg llegará el lunes a Bogotá para reunirse con Uribe, con quien abordará el TLC y la cooperación en materia de seguridad, así como los derechos humanos y la lucha antinarcóticos, informó la embajada colombiana en un comunicado.El TLC, avalado en 2006 por el entonces presidente de Estados Unidos, el republicano George W. Bush, enfrenta la oposición de los demócratas, mayoría en ambas cámaras del Congreso, que piden más garantías de respeto de los derechos humanos y laborales por parte del gobierno colombiano.

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