UE confirma acuerdo con América Latina para poner fin a la guerra del banano

La Unión Europea (UE) confirmó haber cerrado este martes un acuerdo con los países de América Latina para poner fin a una disputa de más de 15 años sobre los aranceles que pesan sobre las importaciones de banano al continente europeo.

La Unión Europea (UE) confirmó haber cerrado este martes un acuerdo con los países de América Latina para poner fin a una disputa de más de 15 años sobre los aranceles que pesan sobre las importaciones de banano al continente europeo."Los embajadores de los países de la UE y de América Latina" ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) "acordaron hoy (martes) poner fin a su diferendo sobre las importaciones de banano", señaló en un comunicado la Comisión Europea.El compromiso, firmado en Ginebra, había sido anunciado previamente por la misión de Ecuador ante la OMC.Según los términos de ese acuerdo, los aranceles que deben pagar los países latinoamericanos productores de banano para importar en la UE se rebajarán progresivamente de los 176 euros la tonelada actuales a 114 euros, según el comunicado de la Comisión.Paralelamente, Estados Unidos, cuyas multinacionales comercializan buena parte de los bananos producidos en América Latina, "acordó solventar su disputa con la UE", mientras que Bruselas ofreció 200 millones de euros (290 millones de dólares) a los países de África-Caribe-Pacífico (ACP), que se benefician de un régimen arancelario preferencial, para ayudarles a adaptarse a una mayor competencia."Estoy encantado de que por fin hayamos resuelto la disputa del banano con un compromiso que satisface a todas las partes. Se trata de un importante impulso para el sistema multilateral", indicó en la nota el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso.Este acuerdo "es realmente una señal positiva para el conjunto de la ronda de Doha" para la liberalización del comercio mundial, cuyas negociaciones están congeladas en la OMC, comentó por su parte la comisaria europea de Agricultura, Mariann Fischer Boel.Estas son las principales fechas del conflicto:- Julio de 1993: estalla el conflicto después de que la Unión Europea (UE) conceda un régimen aduanero preferencial a las antiguas colonias de los países europeos de la zona ACP (África, Caribe, Pacífico), en detrimento de los bananos producidos en América Latina y comercializados por multinacionales de Estados Unidos.- Febrero de 1996: Estados Unidos, Ecuador, Guatemala, Honduras y México presentan una demanda ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) contra las reglas europeas de importación de bananos.- 8 de septiembre de 1997: la OMC da la razón a los cinco países demandantes al juzgar discriminatorio el sistema de permisos de importación impuestos a los productores no europeos.- 1 de enero de 1999: entrada en vigor de un nuevo sistema de importación de bananos por parte de la UE.- 7 de abril de 1999: la UE es condenada por este nuevo sistema en la OMC. Estados Unidos obtiene autorización para aplicar medidas de retorsión, como reparación del perjuicio infligido a las multinacionales estadounidenses (estimado en 191,4 millones de dólares al año).- Mayo de 2000: Ecuador también es autorizado a recurrir a medidas de retorsión contra la UE, por valor de 201,6 millones de dólares anuales.- 11 de abril de 2001: acuerdo UE-EEUU-Ecuador que prevé que a partir del 1 de enero de 2006, el banano de América Latina deje de estar sujeto a las cuotas de importación y sea sometido a un régimen único de derechos de aduana.- 1 de julio de 2001: Estados Unidos levanta las sanciones comerciales.- Noviembre de 2001: los miembros de la OMC formalizan el acuerdo de abril y prevén procedimientos de arbitraje si Bruselas no logra un acuerdo con los países de América Latina.- Enero de 2005: Bruselas comunica a la OMC su intención de fijar en 230 euros la tonelada los derechos de aduana para la importación de bananos procedentes de fuera de la zona ACP.- Marzo-abril de 2005: Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y Venezuela piden a la OMC pronunciarse sobre este nuevo arancel.- Agosto de 2005: la OMC estima que la propuesta europea no es viable.- 29 de noviembre de 2005: La UE fija a 176 euros toneladas el nuevo arancel.- Noviembre de 2006: se relanza la "guerra del banano" cuando Ecuador, primer importador en la UE, demanda ante la OMC el régimen de importaciones de Bruselas en vigor desde el 1 de enero. Colombia y Estados Unidos siguen los mismos pasos en 2007. La OMC se pronunciará cada vez a su favor.- 27 de julio de 2008: los países latinoamericanos y Bruselas se acercan a un acuerdo para la disminución del arancel de 176 a 114 euros la tonelada de forma progresiva hasta 2016. Pero esta tentativa no se concreta por el fracaso del intento de concluir la ronda de Doha para la liberalización del comercio mundial.- 18 de julio de 2009: Quito suspende las negociaciones con la UE.- 18 de noviembre de 2009: los países latinoamericanos aceptan el principio de una reducción de los derechos de aduana hasta 114 euros la tonelada de aquí a 2017 pero siguen negociando los escalones anuales.- 15 de diciembre de 2009: la UE y los países latinoamercainos demandantes llegan a un acuerdo que pone fin al conflicto.

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