Toyota, otra firma japonesa deja la Fórmula 1

El constructor de automóviles Toyota anunció este miércoles su retirada inmediata del Mundial de Fórmula 1 para reducir costes debido a la crisis económica, sumándose a los abandonos de otras firmas japonesas, como la escudería Honda y el fabricante de neumáticos Bridgestone.

El constructor de automóviles Toyota anunció este miércoles su retirada inmediata del Mundial de Fórmula 1 para reducir costes debido a la crisis económica, sumándose a los abandonos de otras firmas japonesas, como la escudería Honda y el fabricante de neumáticos Bridgestone."Toyota decidió retirarse de la F1", explicó el presidente del grupo, Akio Toyoda, en un comunicado, aludiendo a las "difíciles condiciones económicas".El primer constructor mundial de automóviles sigue reduciendo gastos debido a la fuerte caída de sus ventas en plena crisis planetaria, tras haber limitado sus efectivos con contrato temporal y reducido la actividad de sus fábricas.Por primera vez en su historia, Toyota registró pérdidas en el ejercicio 2008-2009, que terminó en marzo, y según sus previsiones tendrá nuevas pérdidas en el próximo ejercicio.Toyota se mostró satisfecha de haber "conseguido 13 podios en ocho temporadas emocionantes desde 2002", el año en que entró en el campeonato, y quiso agradecer "profundamente a los seguidores su apoyo".Toyota terminó en quinto lugar de la clasificación de constructores en el Campeonato 2009 que concluyó el 1 de noviembre tras el Gran Premio de Abu Dhabi.El grupo japonés dijo que haría "todo lo posible para encontrar una solución" para los empleados del equipo de Fórmula 1 que se quedarán temporalmente sin empleo, aunque añadió que aún no ha tomado ninguna decisión sobre la posibilidad de vender la escudería a otra firma.La empresa ya había anunciado en julio que no albergaría el Gran Premio de F1 del Japón a partir de 2010 en el circuito del Monte Fuji, en el centro del país, también por falta de presupuesto.El gigante japonés también acaba de dar por finalizada su colaboración con la escudería británica Williams, a la que vendía motores desde 2007. Los dos equipos dijeron en octubre haber llegado a esta decisión de común acuerdo."Nos retiramos por completo de la Fórmula 1", subrayó Toyoda, que descartó la idea de que el grupo permanezca en el campeonato como suministrador de motores para otros equipos.El abandono de Toyota llega dos días después de que el fabricante japonés de neumáticos Bridgestone, proveedor exclusivo de la Fórmula 1, anunciara también que se retirará por razones económicas cuando termine la temporada 2010.Además sigue los pasos de su rival Honda, que el año pasado vendió su actividad en Fórmula 1 al ex director de su escudería, Ross Brawn, cuyo equipo se proclamó campeón del mundo esta temporada.La crisis económica que alegan todas esas firmas niponas podría no ser la única razón de la desbandada. Los consumidores reclaman hoy automóviles seguros y que no gasten, en lugar de bólidos, y puede que los industriales necesiten menos ahora el escaparate de la Fórmula 1.

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