Tailandia deporta 4.000 miembros de la etnia hmong a Laos

El ejército tailandés comenzó el lunes a expulsar hacia Laos a unos 4.000 hmong, etnia minoritaria de Asia suroriental, que vívían en campamentos, algunos desde hace más de treinta años.

El ejército tailandés comenzó el lunes a expulsar hacia Laos a unos 4.000 hmong, etnia minoritaria de Asia suroriental, que vívían en campamentos, algunos desde hace más de treinta años.Las fuerzas armadas tailandesas se desplegaron en los últimos días alrededor del campo de Huay Nam Khao, en la provincia de Phetchabun (noreste), para este proyecto unánimemente condenado por la comunidad internacional."La operación comenzó a las 05H30" (22H30 GMT del domingo), declaró el coronel Thana Charuvat, coordinador del centro de repatriación, en una conferencia de prensa en el poblado de Khek Noi, a unos 12 kilómetros del campamento."Hay cien autobuses para transportar a 40 personas cada uno", agregó. "La operación debe durar una jornada".Al mediodía (05H00 GMT), unos 1.500 hmong habían sido evacuados ya, estimó un fotógrafo de la AFP. Un responsable del centro de información del ejército en el lugar confirmó que al menos 1.000 personas ya habían partido.Una parte de los hmong se habían unido a los estadounidenses contra los comunistas durante la guerra de Vietnam, cuando el conflicto se extendió a los países vecinos. Muchos huyeron del régimen comunista de Vientián, en el poder desde 1975, y temen ser maltratados cuando regresen a Laos."El gobierno laosiano confirmó que otorgaría una amnistía a los dirigentes hmong", precisó el coronel Thana.Bangkok afirma que todos esos hmong son inmigrantes ilegales. La comunidad internacional estima que algunos de ellos, sin duda varios cientos, podrían pedir el estatuto de refugiado político que los protegería de una expulsión.La oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), Antonio Gutierres, pidió al gobierno tailandés que ponga fin a la expulsión."Llamamos al gobierno tailandés a cesar los regresos forzados", agregó Edwards, destacando que "todo retorno debe ser voluntario", declaró a la AFP Adrian Edwards, un portavoz del ACNUR.La Unión Europea (UE) se declaró "consternada" por la decisión de las autoridades tailandesas."Consideramos que esta expulsión viola los derechos de los refugiados" y "deploramos que el ACNUR no haya tenido la posibilidad de intervenir", denunció la presidencia sueca de la UE en un comunicado.Entre las decenas de llamados a anular la deportación, Washington exhortó una vez más a Bangkok a "suspenderla", lamentando una "grave violación de los principios humanitarios internacionales que Tailandia ha defendido durante largo tiempo".Con la operación del lunes, Bangkok cumple un acuerdo firmado con Vientián que fija el 31 de diciembre como plazo límite para repatriar a todos los hmong."No podemos seguir cargando este peso durante más tiempo y no tenemos ni prueba ni razón para pensar que el gobierno laosiano no respetará su promesa" de garantizar su seguridad, había indicado el domingo el portavoz del gobierno, Panitan Wattanayagorn.Laos niega sistemáticamente las acusaciones de persecución. El portavoz de la diplomacia laosiana, Khenthong Nuanthasing, afirmó que su país había previsto "albergues temporales" para acogerlos.Por la mañana los periodistas estaban retenidos en Khek Noi, sin ninguna posibilidad de acceder al campamento.La organización Human Right Watch teme que la operación degenere, luego que varios líderes hmong dijeran que rechazarían ser expulsados."El ejército dijo que actuaría primero con los líderes y potenciales agitadores. Serán controlados y serán los primeros en ser expulsados", indicó Sunai Phasuk, experto que trabaja para Human Right Watch en Tailandia.

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