Stewart gana la Coke Zero 400 en Daytona

Con Kyle Busch dándole al muro en la recta principal luego de un fallido intento de bloqueo, Tony Stewart ganó la Coke Zero 400 la noche del sábado en el Daytona International Speedway. La victoria fue la segunda de Stewart de la temporada, su segunda como propietario/piloto para Stewart-Haas Racing y la 35ª de su carrera en la Copa Sprint de NASCAR.

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Stewart gana la Coke Zero 400 en Daytona

Con Kyle Busch dándole al muro en la recta principal luego de un fallido intento de bloqueo, Tony Stewart ganó la Coke Zero 400 la noche del sábado en el Daytona International Speedway. La victoria fue la segunda de Stewart de la temporada, su segunda como propietario/piloto para Stewart-Haas Racing y la 35ª de su carrera en la Copa Sprint de NASCAR.
Con un empujón de su compañero de equipo Denny Hamlin, Busch había tomado el liderato al acercarse a la bandera blanca y mantenerse a través de la curva 4 de la vuelta final. Pero Stewart manejó su No. 14 Chevrolet al lado trasero izquierdo del No. 18 Toyota de Busch a la salida de la curva, forzando a Busch a irse a la parte de abajo de la pista para mantener el control de su auto.

Stewart entonces se fue a arriba, y mientras Busch cerró la puerta para bloquear, el contacto con el auto de Stewart mandó a Busch al muro e inició un dramático choque con varios autos cerca de la línea de meta.

Jimmie Johnson escoltó a Stewart a la meta con Hamlin en tercero, Carl Edwards en cuarto y Kurt Busch en quinto. El colombiano Juan Pablo Montoya finalizó en el noveno puesto.

Si no fuera por los problemas que tuvo la mayoría de los pilotos de la Caza por la Copa Sprint de NASCAR que están en la “burbuja”, las aspiraciones de postemporada de Mark Martin podrían haber sufrido un revés significativo, debido a un choque en la vuelta 13 que lo relegó a un resultado en el lugar 38.

Mientras Martin salió de la curva 2, Matt Kenseth ganó momentum hacia la parte externa, y el Chevy de Martin no tenía el camino libre con el Ford de Kenseth cuando Martin progresó en la pista. El auto de Martin se trompeó hacia el infield y sufrió daños serios.

“Matt corrió por el lado de arriba y consiguió correr por ahí saliendo de la curva, y yo sólo estaba tratando de mantenerlo abajo y darnos espacio, y yo sólo le di un pellizco”, dijo Martin. “Los neumáticos delanteros estaban pinchados, y simplemente (el auto) no dio vuelta lo suficiente. Mi culpa”.

El accidente de Martin era nada comparado con el choqué de 13 autos en la vuelta 77 que eliminó a Dale Earnhardt Jr. El contacto entre los Dodges de Kasey Kahne y David Stremme provocó el accidente, pero los autos de Earnhardt y David Reutimann tal vez fueron los dañados más severamente, cuando Reutimann se deslizó arriba de la pista a la trayectoria de Earnhardt.

Reutimann llegó a la carrera 14º en los puntos, 12 puntos fuera del 12º, la posición final elegible para la Caza por la Copa Sprint de NASCAR. Finalizó 33º y perdió terreno.

“Un par de tipos se juntaron y yo sólo intenté mantenerme arriba; el No. 00 (Reutimann) estaba cruzado arriba y nos tocamos bastante fuerte. Rasgué el bastidor A fuera del chasis”, dijo Earnhardt, quien finalizó 39º.

Jeff Gordon fue otra víctima del choque de la vuelta 77, pero pudo continuar. Aunque su auto estaba dañado severamente para pelear por el triunfo, Gordon siguió en la vuelta del líder y finalizó 28º.

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