Salud: Importante victoria política de Obama

La Cámara de Representantes aprobó la mayor reforma de la salud, otorgando al presidente Barack Obama una resonante victoria.

La Cámara de Representantes de EEUU aprobó el sábado por la noche un plan de reforma de la cobertura sanitaria, dando al presidente Barack Obama una primera victoria en el Congreso sobre este ambicioso proyecto político.

Poco después, Obama se congratuló de esta "votación histórica" y dijo estar "absolutamente confiado" en que el proyecto superará ahora el escollo del Senado. El mandatario estadounidense espera luego promulgar la ley "de aquí a fin de año".

Tras 12 horas de debate sobre un texto de 2.000 páginas y el exhorto de Obama a "responder al llamamiento de la historia", los legisladores aprobaron el plan por 220 votos a favor y 215 en contra. El plan será aplicado en diez años (2010-2019) y tendrá un coste de 900.000 millones de dólares para extender la cobertura médica a unos 36 millones de estadounidenses que en la actualidad carecen de seguro de salud.

Los demócratas de la Cámara de Representantes prorrumpieron en una ovación triunfal cuando el proyecto obtuvo los 218 votos necesarios para su aprobación, a las 23h07 locales del sábado (las 4h07 GMT del domingo). Un sólo republicano votó por el proyecto, Anh "Joseph" Cao. La Cámara de Representantes también rechazó una contrapropuesta de ley presentada por la oposición republicana.

En cambio sí adoptó por 240 votos contra 194 una enmienda propuesta por un grupo de demócratas antiaborto que apuntaba a reforzar la prohibición de utilizar fondos públicos para los abortos, una medida apreciada por el bando republicano. Hasta el final, la oposición republicana trató de impedir la aprobación del proyecto.

El sábado, activistas contrarios a la reforma se reunieron delante del Capitolio con consignas como "Matad el proyecto de ley" ("Kill Bill"). Para el jefe de la minoría republicana, John Boehner, el proyecto de ley "va a terminar con millones de empleos (...), va a aumentar los impuestos y hacer que se disparen las primas de seguros". En cambio, Obama saboreó este triunfo político, que se produce mientras bajan sus índices de popularidad, un año después de su elección.

"Esta noche, en un voto histórico, la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley que haría finalmente realidad la promesa de una cobertura de salud de calidad y asequible para el pueblo estadounidense", dijo el presidente en una declaración.

Obama señaló que el resultado en la Cámara baja anuncia una batalla igualmente dura en el Senado, donde los líderes demócratas han estado luchando para ganarse los votos necesarios para su aprobación.

"El Senado de EEUU debe seguir y aprobar su versión de la legislación. Confío totalmente en que lo hará, y espero firmar la ley de la reforma integral del seguro de salud para fin de año", añadió Obama. Antes de que se iniciara el debate, el presidente estadounidense mantuvo una reunión con los demócratas de la Cámara de Representantes para intentar convencer a los indecisos de que se pronunciaran a favor de su proyecto.

En su intervención, los alentó diciéndoles que "ocasiones como ésta se presentan quizás una vez en cada generación". El proyecto permitiría a 36 millones de estadounidenses, que carecen de protección de salud, acceder a ésta. En total, el 96% de los estadounidenses estarían cubiertos en el marco del plan demócrata, cuyo objetivo es hacer bajar los costos de la salud.

Por otra parte, el plan prevé la creación de un sistema de seguro social para la salud administrado por el Gobierno que debe entrar en competencia con las compañías privadas. EEUU es el único país industrializado que no ofrece a sus ciudadanos una protección social de la salud.

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