La sonda Rosetta, lanzada tras los pasos de un cometa, sobrevuela la Tierra

La sonda europea Rosetta sobrevoló la Tierra este viernes, utilizando la gravedad de nuestro planeta para propulsarse más rápido y más lejos en el espacio, al encuentro de un cometa con el que debe reunirse en 2014.

La sonda europea Rosetta sobrevoló la Tierra este viernes, utilizando la gravedad de nuestro planeta para propulsarse más rápido y más lejos en el espacio, al encuentro de un cometa con el que debe reunirse en 2014.A las 7h45 GMT, Rosetta pasó por el punto de su trayecto más cercano a la Tierra, según una retransmisión efectuada desde el centro europeo de operaciones espaciales de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) en Darmstadt (Alemania).Sobrevoló el océano Indico al sur de la isla indonesia de Java a unos 2.500 km de altitud y una velocidad de 48.000 km/h. Lanzada el 2 de marzo de 2004, Rosetta, que ha recorrido cerca de 4.500 millones de km en varias vueltas en torno al Sol, ya había utilizado en otras tres ocasiones la ayuda gravitatoria de un planeta para modificar su velocidad y su trayectoria.En marzo de 2005 y noviembre de 2007 se había acercado a la Tierra y en febrero de 2007 había sobrevolado Marte. Este último vuelo por el campo gravitatorio de nuestro planeta tenía como objetivo aumentar su velocidad en 3,6 km por segundo -cerca de 13.000 km/h- para proseguir su largo periplo en torno al Sol.En mayo de 2014, poco más de diez años después de su lanzamiento, Rosetta debe encontrarse con su objetivo final, el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, sobre el que hará aterrizar un módulo científico que analizará la composición de la roca en busca de pistas sobre el pasado del sistema solar.

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