Obama parte de Washington para gira por Asia

El presidente estadounidense, Barack Obama, partió de Washington este jueves para su primera gira por Asia, que durará una semana, y que incluye escalas en Japón, Singapur, China y Corea del Sur en ese orden.

El presidente estadounidense, Barack Obama, partió de Washington este jueves para su primera gira por Asia, que durará una semana, y que incluye escalas en Japón, Singapur, China y Corea del Sur en ese orden.Obama busca contrarrestar las críticas a la menguante influencia de Estados Unidos en la región más poblada del mundo, ante la emergencia de China y los problemas generados por las guerras en Irak y Afganistán."Es una percepción común en la región que la influencia de Estados Unidos empezó a declinar en la última década, mientras que la influencia de China está en aumento", señaló el consejero de Obama para Asia oriental, Jeffrey Bader."Uno de los mensajes que enviará el presidente (Obama) en su visita es que somos un país de Asia-Pacífico y que estamos aquí por un buen tiempo".Luego de una parada en Alaska, donde saludará a los soldados estadounidenses, Obama llegará a Japón para pronunciar un discurso en Tokio el sábado.El presidente estadounidense buscará fortalecer los lazos con el nuevo primer ministro japonés, Yukio Hatoyama, y resaltar la similitud de sus respectivas cruzadas por el cambio político, pero evitará abordar la polémica sobre la reubicación de una base militar estadounidense en Okinawa.Obama concurrirá luego a la cumbre del Foro de Cooperación Económica de Asia-Pacífico (APEC) en Singapur y participará por primera vez en un encuentro entre un presidente estadounidense y líderes de los 10 miembros de la ASEAN (Asociación de Naciones de Asia del Sudeste).Luego de años de intentar aislar a Birmania por la supresión de la democracia, Washington procede ahora a un acercamiento con la junta, aunque un encuentro entre Obama y el primer ministro Thein Sein es poco probable.También asistirá a una reunión en la alcaldía de Shangai el lunes antes de partir hacia Pekín para mantener encuentros formales y una cena de Estado con el presidente chino, Hu Jintao, el martes.Es a raíz de la emergencia de China como potencia mundial que Obama mantendrá conversaciones en Pekín sobre asuntos globales, incluyendo Corea del Norte, el programa nuclear iraní y Afganistán.El presidente estadounidense cerrará su gira en Corea del Sur, a donde se prevé que llegará el 18 de noviembre y conversará con el presidente Lee Myung-Bak sobre Corea del Norte, cambio climático y comercio.Al tiempo que China adquiere una mayor influencia, la de Estados Unidos sufre por los préstamos y gastos que implicó la peor crisis financiera que vivió desde la década de 1930.No obstante, pese a haber menguado su rol, Estados Unidos sigue siendo un jugador importante.Se presenta como garante de la seguridad asiática mediante la combinación de 75.000 soldados en Corea del Sur y Japón, y el patrullaje de las aguas regionales.Cuando el dólar está débil y la economía estadounidense dañada, una reactivación liderada por Estados Unidos podría recuperar amplios mercados de exportación para los países asiáticos.El secretario del Tesoro, Timothy Geithner, sugirió que Washington también espera de sus socios comerciales asiáticos un aumento de la demanda."Cuando los hogares estadounidenses ahorran más y Estados Unidos reduce su déficit fiscal, otro deben estimular un mayor crecimientos de la demanda privada en sus economías", señaló Geithner.En su primera misión después de ganar el premio Nobel de la Paz, Obama también hará énfasis en su compromiso y esperanzas por una cooperación sobre seguridad nacional, cambio climático y asuntos económicos.Varios países asiáticos quieren que Obama reanude conversaciones globales sobre comercio.Sin embargo, mientras impulsa una histórica reforma del sistema de salud, Obama carece de influencia política como para dictar al Congreso políticas comerciales; y, con un desempleo que ronda el 10% en Estados Unidos, la amenaza que representan las economías asiáticas no hace sino aumentar.

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