La OMS y UNICEF lanzan un plan de acción mundial contra la neumonía infantil

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un plan de acción mundial para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad entre los niños de menos de cinco años, con el objetivo de salvar 5,3 millones de vidas de aquí a 2015.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un plan de acción mundial para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad entre los niños de menos de cinco años, con el objetivo de salvar 5,3 millones de vidas de aquí a 2015.Si no se hace nada, la neumonía seguirá matando cada año a 1,8 millones de niños menores de cinco años, es decir, el 20% de los nueve millones de niños pertenecientes a esa franja de edad que fallecen cada año en el mundo, advierten la OMS y UNICEF, que quieren ayudar a los países más pobres a reforzar su política de prevención, protección y tratamiento."Ya que sabemos cuáles son las intervenciones que funcionan, tenemos que ponerlas en marcha urgentemente", explicó a la prensa una responsable de UNICEF, Anne Golaz, destacando que el objetivo de esas medidas es salvar 5,3 millones de vidas de aquí a 2015.Para conseguirlo, se espera que los distintos países adopten dos medidas fundamentales, explican la OMS y UNICEF: la vacuna contra la neumonía y la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida de los niños.La seguridad y la eficacia de las vacunas contra las dos principales causas de mortalidad infantil por neumonía, a saber las bacterias 'Haemophilus influenzae' de tipo b (Hib) y 'Streptococcus pneumoniae' (neumococo), han quedado demostradas, según la OMS.En cuanto a la promoción de la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida, que refuerza las defensas naturales de los niños, permitiría reducir en un 23% los casos de neumonía, según Anne Golaz, que lamenta que "en los países en vías de desarrollo apenas un tercio de los niños goza de este tipo de lactancia".Más del 98% de los fallecimientos debidos a la neumonía se producen en los 68 países que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil, es decir, los países más pobres, según datos de la OMS y UNICEF, que evalúan en 39.000 millones de dólares el coste de las medidas.La mitad de los fondos está destinada a ayudar a dos países asiáticos: China (13.000 millones de dólares) e India (7.000 millones de dólares), los países más afectados por la neumonía.

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