Mortífera tormenta barre el centro de EEUU en víspera de Navidad

Una tormenta de nieve barría el jueves el centro de Estados Unidos, causando al menos 18 muertes en las carreteras, caos en el tráfico y dejando en tierra cientos de vuelos, en un día en el que muchos norteamericanos viajan para festejar con amigos y familiares la Nochebuena.

Una tormenta de nieve barría el jueves el centro de Estados Unidos, causando al menos 18 muertes en las carreteras, caos en el tráfico y dejando en tierra cientos de vuelos, en un día en el que muchos norteamericanos viajan para festejar con amigos y familiares la Nochebuena.Al menos 18 muertes en las rutas fueron atribuidas a la violenta tormenta que se inició el miércoles, con lluvias gélidas y nieve, y que se esperaba dure al menos hasta el sábado."Viajar en Navidad corre el riesgo de ser muy difícil", advirtió Pat Slattery, portavoz del servicio de meteorología estadounidense (National Weather Service, NWS). "Recomendamos a la gente que, si puede, postergue sus proyectos de viajar", indicó, sugiriendo esperar hasta el viernes.Según Slattery, la "enorme tormenta" se desplaza sobre todo el centro de Estados Unidos, desde la frontera con Canadá hasta Texas (sur).En el norte, la tormenta podría provocar una acumulación de nieve de 60 cm el día de Navidad, mientras en el sur se emitieron algunas alertas por inundaciones. Un tornado afectó también Texas y arrancó el techo de una casa en Longview, según la televisora local KLTV.La lluvia helada volvía extremadamente peligroso conducir -especialmente al anochecer- y los fuertes vientos reducirán la visibilidad, advirtió Slattery.La patrulla de carreteras de Kansas (centro) informó de cinco fallecimientos en las rutas del estado, mientras que seis personas murieron en Nebraska (centro), indicó el Omaha World Herald.Otras tres personas fallecieron luego que una tormenta de polvo cerca de Phoenix (sureste) causó un accidente en cadena protagonizado por 22 vehículos, indicó por su parte el periódico Arizona Republic.A ellas se suman tres personas fallecidas en Nuevo México (sur) y otra en Minnesota (norte).Más de 200 vuelos fueron cancelados en Minneapolis el jueves y docenas retrasados.El miércoles se interrumpió el servicio de tren de Washington hacia las cataratas del Niágara y fueron anulados más de 260 vuelos en el aeropuerto de Chicago (Illinois, norte).El gobernador de Dakota del Sur (norte), Mike Rounds, declaró el estado de emergencia en el estado ante la llegada de una tormenta que, según el alerta meteorológico, era un "sistema que amenaza la vida"."Es mejor estar a salvo que varado en algún lado", recomendó Rounds. "El mejor regalo para darle a los suyos es estar a salvo", aseguró.El fin de semana pasado, una tormenta excepcional azotó la costa este de Estados Unidos.

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