Inicio de huelga en gigantesca mina en Chile dispara precios del cobre

Los trabajadores del complejo minero estatal de Chuquicamata, que produce cerca del 4% del cobre mundial en el norte de Chile, iniciaron este lunes una huelga en demanda de mejoras salariales, presionando al alza el precio de metal, que alcanzó su mayor valor en 16 meses.

Los trabajadores del complejo minero estatal de Chuquicamata, que produce cerca del 4% del cobre mundial en el norte de Chile, iniciaron este lunes una huelga en demanda de mejoras salariales, presionando al alza el precio de metal, que alcanzó su mayor valor en 16 meses.La paralización se inició a las 05H00 locales (08H00 GMT), cuando los trabajadores de los primeros turnos no ingresaron a las faenas en el complejo minero que comprende a las minas a cielo abierto de Chuquicamata y Mina Sur, ambas productoras de cerca de 550.000 toneladas de cobre al año.Los dirigentes sindicales estimaron una adhesión de 95% en las primeras horas de paralización, que involucra a unos 5.600 trabajadores, en un ambiente de completa tranquilidad."Desde las primeras horas de este día hemos estamos monitoreando y la situación general es tranquila", dijo Humberto Fernandois, gerente de desarrollo humano de Codelco, la mayor productora mundial de cobre, que cifró en 8 millones de dólares las pérdidas diarias producto de la paralización.Los trabajadores pusieron algunas pancartas. "Todo Chile se beneficia del cobre menos Calama", decía una de ellas, en referencia a la ciudad vecina a Chuquicamata, la mina de cobre a cielo abierto más grande del mundo.La compañía anunció un plan de contingencia, pero no entregó detalles de éste. El diario La Tercera señala que los compromisos de enero serían cubiertos con reservas que alcanzarían al menos por 30 días.La huelga presionó al alza al precio del cobre, que en sus transacciones en la Bolsa de Metales de Londres subió este lunes 1,6% en relación al pasado jueves, llegando a 3,38 dólares por libra, su mayor cotización en 16 meses.El conflicto "aumenta el temor de que se estreche la oferta" del cobre, comentó en Londres, Eugen Weinberg, analista de Commerzbank para justificar el alto precio.Señaló sin embargo el analista que "ese nivel de precios no es sostenible para el cobre", y los precios deberían bajar "a corto plazo".El gobierno lamentó la movilización de los trabajadores, que afecta una de las mayores fuentes de ingreso para el fisco chileno."Hicimos todo lo posible porque se revirtiera pero no fue posible. Esto no le hace bien al país", dijo la presidenta chilena, Michelle Bachelet, sobre el inicio de la huelga indefinida, la primera en Chuquicamata en 13 años.Codelco se mostró dispuesta a seguir las conversaciones con los trabajadores. "Hay espacio aún para la solución. Los apoderados están dispuestos a conversar hoy mismo (lunes) con los dirigentes sindicales", dijo Fernandois.Los trabajadores de Chuquicamata aprobaron el pasado 28 de diciembre el inicio de la huelga, tras rechazar una propuesta de la compañía que incluye un bono por unos 23.000 dólares y un reajuste salarial de 3,8%, más otros beneficios.El sábado la empresa aumentó en 1.000 dólares el bono, a cambio de aumentar de 36 a 39 meses la duración del nuevo contrato colectivo, lo que fue rechazado por los dirigentes sindicales.Los trabajadores sostienen que el costo de vida en los alrededores de la mina es extremadamente alto y las condiciones laborales son duras. El complejo está ubicado a 1.650 km al norte de Santiago, en pleno desierto de Atacama, a cerca de 2.800 metros de altura.Ellos buscan igualar las condiciones de los trabajadores de la minera privada Escondida, de la gigante BHP Billiton, también en el norte de Chile, que recibieron 28.000 dólares y 5% de aumento salarial en noviembre pasado.El pedido de los trabajadores mineros fue calificado de desmedido por analistas locales."Los trabajadores del cobre y los de Codelco Norte en particular son los trabajadores mejor pagados del país y eso está bien porque producen mucho, pero la oferta que hizo la empresa es más de lo razonable y rechazar esto va más allá de todo lo razonable", opinó el director del Centro de Minería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos.

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