Iguanas congeladas y manatíes acurrucados por el frío polar en Florida

Las iguanas quedan paralizadas y caen de los árboles, los manatíes se concentran en centrales eléctricas que despiden aguas tibias al mar, y las tortugas marinas son llevadas por agentes de fauna a refugios hasta que pase el frío polar que mata animales tropicales en Florida.

Las iguanas quedan paralizadas y caen de los árboles, los manatíes se concentran en centrales eléctricas que despiden aguas tibias al mar, y las tortugas marinas son llevadas por agentes de fauna a refugios hasta que pase el frío polar que mata animales tropicales en Florida.El frente frío que desciende desde el Ártico, con temperaturas bajo cero en algunas partes del estado, causó la muerte de muchos animales acostumbrados a un clima templado y cálido casi todo el año en esta parte de Estados Unidos.Los más afectados son los manatíes, las tortugas marinas y las iguanas."El frío impacta gravemente en iguanas y muchas mueren", dijo a la AFP Gabriella Ferraro, portavoz de la Comisión de conservación de Vida Silvestre de Florida.La iguana es un reptil de sangre fría que requiere un ambiente templado.Cuando el termómetro desciende a los 15 grados centígrados las iguanas comienzan a tener problemas de movimiento, pero si la temperatura es inferior a los 5 grados quedan completamente paralizadas por un defecto de irrigación sanguínea y no es raro verlas caer pesadamente de los árboles."En el caso de las iguanas, para nosotros las muertes producidas por el clima son algo bueno, ya que nos ayuda a controlar la superpoblación de esta especie que no pertenece a Florida", dijo Ferraro. Las iguanas fueron introducidas como animal exótico en los 60, comentó.También las serpientes pitón, que abundan en gran cantidad en especial en los Everglades (la reserva de pantanos Florida), son una especie extraña que se combate en este estado y, aunque sufren el frío, pueden sobrevivir."Lo bueno es que con el frío las pitones buscan calentarse y salen de las zonas de mucha vegetación para exponerse al sol y eso facilita cazarlas", explicó Ferraro."Los manatíes y las tortugas marinas" son las especias autóctonas "más vulnerables al frío", dijo la agente, que indicó que se produjeron algunas muertes de estos animales en la parte central del estado.Los manatíes, o "vaca marina" como se los llama por sus gruesas dimensiones de unos tres metros de largo y hasta 300 kilos de peso, abundan en las aguas cálidas de Florida cerca de las desembocaduras de ríos, y pueden morir por una larga exposición a temperatura bajas.Cuando las temperaturas descienden los manatíes se juntan en hábitats de aguas más cálidas como canales de descarga de plantas de energía para evitar un "síndrome de estrés por frío" que puede llevarlos a la muerte, indicó la FWC.Con los termómetros en mínimas récord, grandes grupos de manatíes se acurrucaron los últimos días buscando el calor del agua frente a plantas de la empresa de energía de Florida en las ciudades de Riviera Beach, al norte de Miami, y en Apollo Beach, cercana a Tampa, en la costa del Golfo de México.Asimismo, la comisión de Vida Silvestre de Florida informó que rescató hasta el momento unas 250 tortugas marinas y las alojó en refugios especiales del estado donde aguardarán que el mar recupere temperatura.Un frente de frío proveniente del Artico barre desde los primeros días del año el centro de Estados Unidos, provocando temperaturas de hasta 45 grados celsius bajo cero.Los meteorólogos señalan que un nuevo frente polar llegaría el fin de semana a Florida y hará aún más intenso el frío.

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