Gran Bretaña confirma próximo envío de 500 soldados más a Afganistán

Gran Bretaña enviará 500 soldados más a Afganistán a principios de diciembre, lo que aumentará su contingente en el convulso país centroasiático a más de 10.000 hombres, según confirmó este lunes en Londres el primer ministro Gordon Brown.

Gran Bretaña enviará 500 soldados más a Afganistán a principios de diciembre, lo que aumentará su contingente en el convulso país centroasiático a más de 10.000 hombres, según confirmó este lunes en Londres el primer ministro Gordon Brown.Brown había prometido el 14 de octubre el despliegue de medio millar de militares suplementarios, pero condicionó esta promesa a un aumento del número de tropas afganas, a que todas las tropas estuvieran bien equipadas y a una contribución de los otros miembros de la coalición."Con las tres condiciones ahora cumplidas, puedo confirmar que vamos a pasar a un nuevo nivel de fuerzas de 9.500. Y que las tropas suplementarias se desplegarán a principios de diciembre para aumentar la presencia británica en la provincia de Helmand", declaró en una intervención ante los diputados reunidos en la Cámara de los Comunes.Poco después, sin embargo, precisó que contando a las fuerzas especiales y otras "tropas de apoyo", el segundo contingente más importante en Afganistán después del de Estados Unidos tendría un total de "más de 10.000" hombres.El anuncio de Brown se produce cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se dispone a anunciar el martes el envío de entre 30.000 y 35.000 refuerzos a Afganistán, que se sumarían a los 68.000 que ya tiene desplegados en ese país, como parte de una nueva estrategia esperada desde hace meses.El primer ministro británico recordó por otra parte que el secretario general de la ONU, Anders Fogh Rasmussen, ha dicho que otros ocho países ofrecieron tropas adicionales y que más podrían seguir el mismo camino."Creo que en los próximos meses todavía más países responderán", declaró Brown, quien negó las afirmaciones de que Estados Unidos y Gran Bretaña combaten solos en Afganistán.Brown señaló que sin contar a los dos países que lideraron la intervención a finales de 2001, el número de tropas de la coalición internacional pasó de 16.000 efectivos en enero de 2007 a "en torno a 30.000 próximamente".Algunos países, como Alemania, prefieren esperar a los resultados de la conferencia internacional sobre Afganistán que se celebrará en Londres el 28 de enero, antes de comprometerse o no a enviar más tropas.Esta conferencia está destinada a hacer evolucionar las relaciones entre la comunidad internacional y el futuro gobierno afgano dirigido por Hamid Karzai, y a fijarle "objetivos claros" para que empiece a asumir mayores responsabilidades en la estabilización y el desarrollo del país, lo que eventualmente permitirá una retirada de las tropas extranjeras."Para tener una Gran Bretaña segura necesitamos un Afganistán estable", declaró Brown este lunes, recordando que el objetivo principal de esta campaña lanzada en la estela de los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos era mantener las calles "libres de terrorismo"."Mientras las zonas de la frontera afgano-paquistaní sean la zona elegida por Al Qaida y el epicentro del terrorismo global, el gobierno considera que debemos atacar la amenaza del terrorismo en su raíz", declaró el primer ministro sobre este conflicto cada vez más impopular entre los británicos.Poco después de la intervención de Brown, el ministerio de Defensa anunció la muerte de otro soldado británico en Afganistán, que es el número 99 en lo que va de año, y el 236 desde 2001.

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