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Figo, Maldini, Safin y De la Hoya pusieron fin a su carrera en 2009

Los futbolistas Luis Figo y Paolo Maldini, el tenista ruso Marat Safin y el boxeador estadounidense Óscar de la Hoya fueron algunos de los deportistas retirados en 2009, en un año también marcado por el adiós de la ex número uno del tenis femenino Amélie Mauresmo.

Los futbolistas Luis Figo y Paolo Maldini, el tenista ruso Marat Safin y el boxeador estadounidense Óscar de la Hoya fueron algunos de los deportistas retirados en 2009, en un año también marcado por el adiós de la ex número uno del tenis femenino Amélie Mauresmo.A pesar de que no parece definitiva, también fue muy comentada la despedida provisional, "por tiempo indefinido", del golfista estadounidense Tiger Woods, que anunció un parón en su carrera tras dar a conocerse varios escándalos sentimentales, que amenazan también sus compromisos publicitarios.Tras más de veinte años de carrera, Figo, de 36 años y ex estrella de Barcelona y Real Madrid, jugó su último partido con el Inter de Milán el pasado 31 de mayo, poniendo el broche a una carrera en la que destaca una Liga de Campeones (2002) y el Balón de Oro (2000), además de cuatro títulos ligueros en España y otros tantos en Italia.El mismo día de su despedida, el defensa del Milan Paolo Maldini, de 40 años, también firmaba el final de una trayectoria profesional comenzada en 1985 y en la que ha acumulado un palmarés excepcional (5 victorias en Liga de Campeones y 7 ligas italianas, entre otros éxitos de primer nivel).El trinitense Dwight Yorke fue otro de los astros del fútbol en despedirse, dejando en el recuerdo sobre todo su paso por el Manchester United a finales de los noventa, con el que conquistó sobre todo una Champions, así como el francés Willy Sagnol, cinco veces campeón de la Bundesliga con el Bayern Múnich.En tenis, el ruso Marat Safin, ex número uno de la ATP, dejó la cancha a sus 29 años. El 11 de mayo jugó su 689ª y último partido contra el argentino Juan Martín Del Potro (derrota en tres sets), en el torneo París-Bercy, después de haber acumulado 15 títulos, incluyendo el Abierto de EEUU en el 2000 y 2004.También en el circuito masculino 'colgó' la raqueta el argentino Guillermo Coria. El 'Mago', que en 2004 llegó a ser tercero en el ránking mundial, sufrió ese mismo año una durísima derrota en cinco sets en la final de Roland Garros, contra su compatriota Gastón Gaudio.Un control antidopaje positivo en 2001, una severa lesión en el hombro y ese duro revés en la tierra batida de París fueron las sombras de una carrera marcada por victorias en los torneos de Viña del Mar (2001), Hamburgo, Stuttgart (2003) y Umag (2005), entre otros.En la WTA, la tenista francesa Amélie Mauresmo, de 30 años, dejó definitivamente las pistas tras haber sido número uno mundial (un mes en 2004 y cinco en 2006) y ganar 25 títulos en el circuito profesional.Otra estrella del deporte galo, la nadadora Laure Manaudou, anunció en septiembre que se retiraba con sólo 22 años, tras una carrera llena de éxitos y escándalos.Campeona olímpica de los 400 metros en 2004 en los Juegos de Atenas, cuando sólo tenía 17 años, abandonó en 2007 a su entrenador para seguir a su novio y empezó entonces un lento declive que le llevó hasta la retirada.El 2009 fue también el año de despedida de una superestrella del boxeo, el estadounidense de origen mexicano Óscar de la Hoya, que tras 17 años de carrera amasó títulos y una fortuna considerable.A sus 36 años, el púgil deja tras de sí una estela de victorias (39 en total, 30 de ellas por nocáut, y seis derrotas) y de récords, como el de haber conseguido en su combate contra Floyd Mayweather, en mayo de 2007, que 2,4 millones de personas pagaran para verle en televisión.Nacido en el este de Los Ángeles en una familia humilde de inmigrantes mexicanos, De la Hoya supo dar al boxeo una dimensión de espectáculo televisivo que no tenía hasta entonces.La derrota contra el filipino Manny Pacquio, en diciembre de 2008, cerró una carrera con 10 títulos mundiales profesionales (en seis categorías diferentes) y uno olímpico en los Juegos de Barcelona de 1992.En atletismo, 2009 fue el año de la retirada de figuras como la rusa Yulia Pechonkina (récord del mundo en 400 metros vallas y campeona del mundo en 2005) y la alemana Franka Dieztsch (campeona del mundo de lanzamiento de disco en 1999, 2005 y 2007).El lanzador de martillo esloveno Primoz Kozmus, que se convirtió en los Juegos de Pekín en el primer oro olímpico de la historia de su país, también anunció su adiós.

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