EEUU y México dan nuevos brios a Iniciativa Mérida contra narcotráfico

Estados Unidos y México dieron impulso a la Iniciativa Mérida contra el narcotráfico, con el compromiso de abrir una oficina binacional en territorio mexicano y la primera entrega significativa de helicópteros, tras las duras críticas por la lenta transferencia de fondos.

Estados Unidos y México dieron impulso a la Iniciativa Mérida contra el narcotráfico, con el compromiso de abrir una oficina binacional en territorio mexicano y la primera entrega significativa de helicópteros, tras las duras críticas por la lenta transferencia de fondos."En la primavera (boreal de 2010) vamos a tener una oficina binacional de implementación de (la Iniciativa) Mérida en donde oficiales de Estados Unidos y de México trabajarán diario en el mismo espacio", dijo este miércoles en conferencia de prensa Keith Maines, encargado de asuntos antinarcóticos de la embajada en la capital mexicana.El anuncio se produce después de que la Controlaría del Congreso estadounidense criticó el lento flujo de los recursos aprobados para la iniciativa contra el narcotráfico, un fenómeno que azota a México con más de 14.000 asesinatos desde 2006.Los 45 agentes diplomáticos acreditados en la embajada estadounidense en México, incluidos los de la DEA, serán trasladados a la oficina binacional y trabajarán cotidianamente con sus contrapartes mexicanas, pero no podrán participar directamente en operativos, aclaró por su parte Carlos Pascual, embajador de Estados Unidos.La participación no directa de la DEA marca una sustancial diferencia con lo ocurrido en Colombia, el otro epicentro de la lucha antidrogas en el continente."A diferencia de Colombia, en México no se permite la estancia de agentes (de la DEA) armados" eso limita una cooperación más militarizada como sucede con el país andino y Estados Unidos, explicó a la AFP Raúl Benítez, investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México.El martes Estados Unidos entregó cinco helicópteros tipo Bell que representan la mayor parte del equipo transferido hasta ahora a México, según la representación diplomática.La Iniciativa Mérida fue acordada por los presidente Felipe Calderón y George W. Bush en 2007 y prevé 1.350 millones de dólares para apoyar el combate al narcotráfico.De ese total "359 millones están apoyando proyectos activos" de capacitación de policías, fortalecimiento del sistema de justicia y reforzamiento de frontera, entre otros, agregó Benítez.La Contraloría del congreso estadounidense dio a conocer la semana pasada un informe según el cual sólo 2% de los 1.300 millones de dólares presupuestados en la iniciativa antidrogas para México y Centro América habían sido gastados."Hay un atraso, pero no se debe a un dato político. Los ritmos para liberar los fondos (ya aprobados) son lentos en la maquinaria burocrática de Estados Unidos", señaló Benítez.Los helicópteros Bell se usarán como apoyo táctico para reconocimiento y traslado. Para 2010 está prevista la entrega de cuatro helicópteros tipo Casa para la secretaría de Marina, por 200 millones de dólares.Estos aviones tienen una tecnología de radar amplio que permitirá vigilar casi la totalidad de las costas mexicanas, un trabajo que muchas veces hacen guardacostas estadounidenses.A esas aeronaves se sumarán tres helicópteros tipo Black Hawk valorados en 76 millones de dólares y un avión para apoyo de la secretaría de Seguridad Pública.México enfrenta desde finales de 2006 a los poderosos cárteles de la droga con cerca de 50.000 militares en todo su territorio.

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