Colombia, Holanda y Costa Rica, a imponer su ley en grupos igualados

Colombia y Holanda, que se miden entre sí en el grupo C, y Costa Rica, ante Nueva Zelanda en el D, buscarán el domingo a las 18h00 GMT un triunfo que les permita iniciar el Mundial Sub-17 de fútbol con buen pie, en dos llaves sin claro favorito y marcadas por la igualdad.

Colombia y Holanda, que se miden entre sí en el grupo C, y Costa Rica, ante Nueva Zelanda en el D, buscarán el domingo a las 18h00 GMT un triunfo que les permita iniciar el Mundial Sub-17 de fútbol con buen pie, en dos llaves sin claro favorito y marcadas por la igualdad.En el primer caso, sudamericanos y europeos se perfilan como principales aspirantes a los octavos, pero tendrán que cruzarse en el camino con dos equipos con pobre historial pero mucho peligro, Irán y Gambia, campeones respectivos de Asia y África y que abren la llave a las 15h00 GMT en Calabar.A la misma hora, en Enugu, Turquía y Burkina Faso, con los que los costarricenses se disputarán teóricamente la clasificación, saltarán al campo con el mismo objetivo que los 'ticos'.Los colombianos no lo tendrán sencillo para sumar los primeros tres puntos y podrían prolongar su 'maldición' del debut, después de no haber podido salir victoriosos de sus primeros partidos en sus cuatro anteriores participaciones: tres empates (1989, 2003, 2007) y una derrota (1993).La principal dificultad vendrá por la ausencia obligada en el torneo de su principal estrella, el lesionado Edwin Cardona, que se dañó en una clavícula durante la concentración previa en España.El joven atacante del Atlético Nacional había sido una pieza esencial en el Sudamericano de la categoría, en abril y mayo en Chile, en el que los cafeteros finalizaron cuartos y Cardona lideró, con siete dianas, la tabla de goleadores.A pesar de ello, el técnico Ramiro Viáfara, cuya familia tiene orígenes precisamente en Nigeria, se mostró optimista respecto a las expectativas de sus muchachos y vaticinó que el grupo firmará "un gran papel" en suelo africano."Holanda es un equipo que hace honor a su historia, con jugadores de buen pie y ordenados tácticamente", comentó el ?Profesor? a la hora de valorar su primer rival, en un grupo "sumamente parejo".A pesar de no haber obtenido grandes resultados en anteriores ediciones del torneo, iraníes y gambianos llegan a Nigeria como firmes candidatos a convertirse en la revelación. Para empezar, ambos se enfrentan en el primer duelo de la decimotercera edición entre vigentes campeones de confederación.Más tranquilo parece el estreno para Costa Rica, que sufrió para sellar su billete hacia Nigeria, pero que parte como claro favorito frente a Nueva Zelanda, 'cenicienta' del grupo D y único representante de Oceanía.Entre las figuras del equipo centroamericano destaca la eficaz dupla Joel Campbell-Deyver Vega, ambos del Saprissa, el conjunto que constituye la columna vertebral del grupo desplazado al sur de Nigeria."Debemos llevar la más alta expectativa. El país se ha clasificado a ocho Mundiales Sub-17, ya no se puede pensar en que clasificar es suficiente", estimó el técnico Juan Diego Quesada sobre las aspiraciones de sus muchachos.El fútbol neozelandés, siempre a la sombra del rugby y los mediáticos 'All Blacks', no ha conseguido aún que ninguna de sus selecciones haya superado una fase de grupos en una competición de la Federación Internacional (FIFA).El otro enfrentamiento de la llave, más equilibrado, mide a Turquía con Burkina Faso, una de los cinco representantes de la Confederación Africana, que acostumbra a cosechar buenos resultados en las competiciones juveniles.

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