Cientos de víctimas en Haití por el gran terremoto que devastó Puerto Príncipe

Un terremoto de 7 grados de magnitud devastó el martes Haití, en una de las peores catástrofes sufridas por ese empobrecido país, que arrasó Puerto Príncipe (incluidas las sedes del Gobierno y de la ONU) y dejó cientos de víctimas.

Un terremoto de 7 grados de magnitud devastó el martes Haití, en una de las peores catástrofes sufridas por ese empobrecido país, que arrasó Puerto Príncipe (incluidas las sedes del Gobierno y de la ONU) y dejó cientos de víctimas.Los residentes de la capital, sumida en la oscuridad, vivían una noche de pánico tras una serie de réplicas. Un periodista de la AFP informó de numerosos muertos en las calles y de destrucciones devastadoras en Puerto Príncipe, donde las autoridades esperaban la luz del día para contar los muertos y evaluar los daños.La red social Twitter difundía esremecedoras imágenes de cadáveres y heridos entre los escombros. El presidente, René Preval, y su esposa sobrevivieron al derrumbe del palacio presidencial, aseguró Robert Manuel, embajador de Haití en México. Otras emblemáticas edificaciones, como la catedral y varios ministerios sucumbieron en la capital de poco más de dos millones de habitantes.Unas 200 personas estarían sepultadas bajo los escombros del hotel Le Montana, uno de los más lujosos de la capital, indicó el miércoles el secretario francés de Cooperación, Alain Joyandet. El sismo destruyó también el edificio que alberga a la fuerza de paz de la ONU, señaló a la AFP un empleado de la organización. "La mayor parte de la sede de la Misión de Estabilización de Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH) quedó destruida. Hay mucha gente bajo las ruinas, tanto muerta como herida", señaló.Los medios oficiales chinos dieron parte de ocho cascos azules chinos sepultados y de otros diez desaparecidos. Tres cascos azules jordanos fallecieron en el sismo, indicó una fuente militar en Amán. Brasil ejerce el comando militar de la Misión de la ONU de estabilización en Haití, MINUSTAH, integrada por 17 países, muchos de ellos latinoamericanos. El personal militar brasileño consta de poco más de 1.200 efectivos de un total de unos 11.000.El Instituto Geofísico de EEUU dijo que 24 fuertes réplicas sacudieron el país caribeño tras el seísmo de 7 grados en la escala de Richter, que se registró a las16h53 locales (21h53 GMT) del martes. La ayuda internacional empezaba a organizarse y países como Estados Unidos, Francia, Venezuela, Colombia, Cuba, República Dominicana, México y Canadá se movilizaban para enviar ayuda.Miles de habitantes deambulaban por la capital, con las comunicaciones colapsadas, algunos en estado de desesperación, topándose en cada esquina con imágenes terroríficas de muerte y desolación. "El centro de Puerto Príncipe está destruido, es una verdadera catástrofe", señaló Pierre, quien apenas podía expresarse en medio de una nube gris de polvo.El periodista de la AFP señaló que en Petionville, distrito con una gran actividad turística y una de las zonas más ricas situadas en el este de la ciudad, un edificio de tres pisos fue derrumbado. En Petionville residen la mayoría de diplomáticos en el país y los funcionarios de Naciones Unidas.Diplomáticos estadounidenses en el lugar "vieron numerosos cuerpos en las calles y sobre las aceras, que quedaron hechas pedazos", dijo Philip Crowley, portavoz del Departamento de Estado. "Evidentemente, hay numerosas muertes". El sismo se sintió con gran intensidad en su vecina República Dominicana, con la que Haití comparte la isla La Española. "En todos los lugares se sintieron los efectos del temblor, no se ha reportado ningún daño", señaló Luis Luna Paulino, director de Defensa Civil.El presidente de República Dominicana, Leonel Fernández, hizo un llamamiento a la comunidad internacional para que colabore y anunció que enviará ayuda al país caribeño.El presidente Barack Obama dijo que Estados Unidos está dispuesto a "ayudar a la gente de Haití". El presidente de Brasil, Lula da Silva, se declaró "muy preocupado" y su ministro de Defensa exhortó a los soldados brasileños que integran la fuerza de la ONU a ayudar a "reducir el sufrimiento de la población".Francia también anunció el inminente envío de dos aviones con material humanitario y socorristas. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció una donación de emergencia de 200.000 dólares para alimentos, agua, medicinas y refugio a las víctimas. Haití, cuya renta per cápita es la más baja de toda América, con el 80% de sus casi nueve millones de habitantes viviendo en la pobreza, se ha visto golpeada por una serie de tragedias en los últimos años, como el paso de varios huracanes en 2008 que dejaron cientos de muertos.

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