Camerún y Costa de Marfil, favoritos en una CAN con inicio trágico

Camerún y Costa de Marfil, con sus estrellas respectivas Samuel Eto?o y Didier Drogba, son los equipos favoritos para ganar la 27ª edición de la Copa de África de Naciones (CAN) de fútbol, que debería empezar el domingo a pesar de un ataque armado contra la selección de Togo.

Camerún y Costa de Marfil, con sus estrellas respectivas Samuel Eto?o y Didier Drogba, son los equipos favoritos para ganar la 27ª edición de la Copa de África de Naciones (CAN) de fútbol, que debería empezar el domingo a pesar de un ataque armado contra la selección de Togo.La caravana donde viajaba la delegación togolesa de fútbol fue atacada el viernes cuando cruzaba la frontera entre Congo-Brazzaville y Angola, en la zona de Cabinda, foco de tensiones separatistas desde hace varios años.En el ataque murió un conductor de autobús y nueve personas resultaron heridas, incluyendo a dos jugadores, en un acto reivindicado por el brazo armado las Fuerzas de Liberación del Estado de Cabinda (FLEC).Sin embargo la Confederación Africana de Fútbol (CIF) confirmó que la competición se celebraría.Si finalmente se lleva a cabo, Camerún y Costa de Marfil serán las grandes favoritas. Ambas selecciones, al igual que Nigeria, Ghana y Argelia, están clasificadas para el Mundial-2010 de Sudáfrica, que será precisamente el gran ausente en la cita continental, tras un fracaso en las eliminatorias que motivó el regreso de su ex entrenador, el brasileño Carlos Alberto Parreira.A pesar de que la historia de la CAN ha demostrado que es un torneo abierto a las sorpresas, tanto cameruneses como marfileños parecen contar con los bloques más fuertes y son además los africanos mejor situados en la lista de la Federación Internacional (FIFA), como 11º y 16º respectivamente.Los ?Leones Indomables? han recuperado en los últimos meses el espíritu combativo de los recordados años de Roger Milla y sueñan con su quinta corona continental, tras la dolorosa derrota ante Egipto (1-0) en la final de la última edición, hace dos años en Ghana.Para ello, el país ha confiado en el entrenador Paul Le Guen, ex entrenador de Lyon, Glasgow Rangers y París Saint Germain, y en el liderazgo de Eto?o (Inter Milán), que ha guiado a los suyos a la clasificación para la cita mundialista."Quiero que Eto?o logre con los Leones Indomables un palmarés tan brillante como el que consiguió con el Barcelona", comentó Le Guen como desafío para su estrella.Su equipo combinará en Angola juventud y experiencia, como se simboliza en el centro de la defensa, con el joven Nicolas Nkolou y el veterano Rigobert Song, que a sus 33 años disputará su octava CAN, todo un récord.A pesar del prestigio internacional del torneo y de que los cameruneses no lo ganan desde 2002, el entrenador francés quiso quitar presión a sus muchachos y relativizó un posible fracaso. "El objetivo primordial tiene que ser el Mundial", indicó.Allí podría cruzar sus caminos con Costa de Marfil, otro de los equipos candidatos a consagrarse ante los ?grandes? del planeta.Si en el sorteo del Mundial no tuvo suerte y quedó encuadrado en el potente grupo G junto a Brasil, Portugal y Corea del Norte, el azar tampoco le acompañó en la primera ronda de la CAN, donde buscará el pase a cuartos ante otro equipo mundialista, Ghana, y dos combinados peligrosos, Togo y Burkina Faso.Sin ganar el título desde 1992, la generación de Drogba (Chelsea), alabada mundialmente pero sin títulos, tiene urgencias por levantar por fin un trofeo importante, después de las decepciones de los últimos años, cuando parecía tener reservado el título de campeón africano."Muchos buenos jugadores, pero todavía un equipo pequeño, todavía no hay nada ganado", resumió su técnico franco-bosnio Valil Halilhodzic.Los hermanos Touré, el atacante Gervinho o Salomon Kalou han destacado también en las eliminatorias y sueñan con completar los éxitos en sus clubes con un gran éxito nacional.Un escalón por debajo parecen equipos como Nigeria, Ghana o Egipto, otros de los candidatos a proclamarse campeones el 31 de enero en Luanda.En el caso de los dos primeros, su clasificación mundialista y sus buenos resultados en los últimos Mundiales juveniles sirven como aval a su candidatura, mientras que los ?Faraones? ostentan el récord de títulos en la CAN, con seis, incluidos los dos últimos (Egipto-2006 y Ghana-2008).Togo con Emmanuel Adebayor, Mali con Frédéric Kanouté y Burkina Faso con el máximo anotador de la fase de clasificación, Moumouni Dagano (12), aspiran a ser la revelación, al igual que Gabón, que rozó la clasificación para el Mundial a pesar de no entrar en los pronósticos iniciales.Los anfitriones angoleños intentarán hacer el valor campo a pesar de que no parecen contar con grandes opciones, en un torneo que las autoridades pretenden que sirva para mejorar la imagen nacional tras décadas de guerra civil (1975-2002).

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