Bolivia iniciará producción de litio a escala industrial en 2013

Bolivia iniciará en 2013 la producción de litio a gran escala en el salar de Uyuni, al sur del país, dijo el presidente Evo Morales, al recibir en esta localidad las primeras pruebas de carbonato de litio en la planta piloto, donde se realizan los primeros pasos del negocio.

Bolivia iniciará en 2013 la producción de litio a gran escala en el salar de Uyuni, al sur del país, dijo el presidente Evo Morales, al recibir en esta localidad las primeras pruebas de carbonato de litio en la planta piloto, donde se realizan los primeros pasos del negocio."La producción industrial se iniciará en 2013 con una inversión de 350 millones de dólares", dijo el mandatario en la planta piloto, que queda a orillas del salar Uyuni, el más grande del mundo y donde se supone están el 50% de las reservas mundiales de litio.Según el mandatario, a partir de esa fecha Bolivia puede aspirar a tener ingresos por 1.000 millones de dólares anuales por el litio, un elemento que sirve para las baterías y para otras aplicaciones.También indicó el mandatario que "Bolivia tiene como competidor a Chile en el salar de Atacama" donde hay también riquezas en litio."Con el tema del litio no se debe repetir el saqueo de la riqueza de Potosí (mina de plata) en que los explotadores se llevaron todo y no dejaron nada para Bolivia", dijo el mandatario con respecto al cerro que dio ingentes ganancias, especialmente durante la colonia, que se quedó en manos de sus explotadores.Por su parte el ministro de Minería, Luis Alberto Echazú, dijo durante la ceremonia que "abrir las puertas de la industrialización y llegar a mercados internacionales es el objetivo para convertir esa planta piloto en una de las más grandes del mundo en carbonato de litio".También dijo Echazú que un comité científico que está trabajando con participación de empresas extranjeras y el Estado boliviano investiga la riqueza que se encuentra bajo el salar.Tres empresas están interesadas en la riqueza de Uyuni: la francesa Bolloré, la japonesa Sumitomo y la coreana Kores.Las primeras pruebas obtenidas en laboratorio de carbonato de litio de Uyuni fueron entregadas este jueves a Morales en un acto en la estatal Planta Piloto de Carbonato de Litio, en las orillas del salar."Este es un salto cualitativo al entregar las primeras pruebas de carbonato de litio, porque estamos empezando la primera fase de nuestro objetivo que es la industrialización", dijo a la AFP el director del proyecto, Edgar Marcelo Castro.Las primeras pruebas consisten en 10 kilogramos de carbonato de litio, que fueron entregados al mandatario en recipientes de vidrio.La obtención del carbonato de litio, procedente de las salmueras del Salar de Uyuni, es la primera fase en la tarea de industrialización, para luego producir litio metálico y posteriormente baterías.Según datos de la estatal Corporación Minera de Bolivia, en el Salar de Uyuni, de una extensión de 10.000 km2, hay unas 100 millones de toneladas de litio, cerca del 50% de las reservas mundiales.Para producir luego litio metálico y baterías, el Gobierno boliviano negocia con Bolloré, Sumitomo y Kores, aunque no existen fechas para sellar los acuerdos y los montos probables de inversión."La industrialización del litio no sólo es importante para Bolivia, por los recursos económicos, sino para el mundo entero, porque al ser energía limpia ayudará a paliar el problema del calentamiento global", dijo Castro recientemente a la AFP.

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