Bolivia: el reto de conciliar defensa de la coca y combate al narcotráfico

El presidente Evo Morales tendrá un difícil reto si es reelegido este domingo en Bolivia: convencer a la comunidad internacional de que puede realizar su cruzada en favor de la hoja de coca y al mismo tiempo luchar contra el narcotráfico sin ayuda de la DEA, a la que expulsó el año pasado.

El presidente Evo Morales tendrá un difícil reto si es reelegido este domingo en Bolivia: convencer a la comunidad internacional de que puede realizar su cruzada en favor de la hoja de coca y al mismo tiempo luchar contra el narcotráfico sin ayuda de la DEA, a la que expulsó el año pasado.El mandatario, quien es igualmente presidente de las seis confederaciones cocaleras de la región del Chapare (zona productora de esa hoja en Bolivia), ha realizado en foros internacionales una cerrada defensa de la coca, que tiene uso medicinal y alimentario tanto en su país como en Perú.Destinada a ese uso, en Bolivia se cultivan de manera legal 12.000 hectáreas de la hoja, aunque los cálculos de las Naciones Unidas señalan que en el país existen unas 30.500 hectáreas. Esta cifra representa un aumento de 20% sobre las 25.400 que había cuando Evo llegó a la presidencia.El presidente Morales ha dicho que buscará que el número de hectáreas legales aumente hasta 20.000.Investigadores y analistas han alertado que de la mano del aumento de la hoja de coca en Bolivia se están estableciendo cárteles colombianos y mexicanos, lo que ha generado un fuerte aumento de la producción de cocaína.El año pasado, en el marco de sus malas relaciones con Estados Unidos, Morales decidió expulsar a la agencia antidrogas norteamericana DEA."La política interdictiva se acabó cuando Morales le cerró el camino a la DEA, que sabe cuáles son las rutas del narcotráfico, del dinero y los lazos con México y Colombia que tienen cárteles asentados en este país. La falta de la DEA nos ha dejado ciegos, porque no tenemos información para intercambiar", dice a la AFP Ernesto Justiniano, diputado opositor y ex zar antidrogas.Morales dijo que la lucha contra el narcotráfico -"cocaína cero", propone- se haría en alianza con otros países y que "felizmente sin la DEA ahora mejoramos las incautaciones", manifestó.El mandatario dijo recientemente que Bolivia desembolsó este año 20 millones de dólares para las tareas de interdicción, y que ya eliminaron 4.425 de las 5.000 hectáreas de plantaciones de coca comprometidas para este año.Según los datos oficiales, la cocaína incautada en lo que va del año supera las 19 toneladas. Datos oficiales establecen en 113 toneladas la producción cocaína y pasta base en 2008.Justiniano señala que "de 2006 a 2008 el 67,5% de la coca boliviana va al narcotráfico, y la que viene del Chapare, bastión de Evo, el 95% ha ido a los mercados ilegales. Esto ha generado una situación crítica. Si eso se suma a la retirada de la DEA, se entiende el incremento en el narcotráfico".Según este investigador, en el informe de monitoreo del Gobierno y Naciones Unidas se acepta que en 2008 la cocaína movió entre 230 y 288 millones de dólares.Según los cálculos de Justiniano, los valores que la cocaína movió en 2008 "estarían entre 474 millones de dólares y unos 1.000 millones de dólares"."Podemos discutir con el Gobierno los valores, en un rango, si quieren. Lo que está claro es que el Gobierno acepta que existen 230 millones de dólares como base en el movimiento de la coca y cocaína en Bolivia", dice.El analista económico Humberto Vacaflor, severo crítico del gobierno de Morales, señala que en Bolivia "la única actividad económica pujante que no se inmuta con las crisis internacionales, es la producción de coca y sus derivados".En la nueva Constitución, redactada por el oficialista MAS, la coca está consignada como "patrimonio cultural, recurso natural renovable de la biodiversidad de Bolivia, y como factor de cohesión social; en su estado natural no es estupefaciente".Este domingo se celebran elecciones generales en Bolivia, donde el presidente Morales es amplio favorito para ser reelegido.

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